かつてないほどPythonが人気だ。最近のプログラミング言語をあまり知らないという“おじさん”のために、人気の理由や基本的な特徴を分かりや?#24037;?#35299;説しよう。

 プログラミング言語「Python(パイソン)?#24037;?#27880;目を集めている。情報処理推進機構(IPA)は2020年春から、基本情報技術者試験の選択可能なプログラミング言語にPythonを新たに加える。IPAは「2018年にプログラミング言語の使用状況や学習状況を調査したところ、Python?#20301;?#29992;が広がっていると確認できた?#24037;?#32972;景を説明?#24037;搿?

基本情報処理技術者試験の出題見直しの発表
(出所:IPA)
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 日経 xTECHが2018年10月に実施した「プログラミング言語実態調査?#24037;扦狻ythonの人気は圧倒的だ。「今後スキルを磨きたいプログラミング言語?#24037;?#32862;いたところ、回答者1000人中670人がPythonを選んだ。順位はもちろん第1位。Pythonの技術者コミュニティーに長年携わってきたビープラウドの清原弘貴PyQ Founderは「ここ2~3年でPythonへの注目度が急激に高まった?#24037;?#35441;す。

プログラミング言語実態調査 2018の「今後スキルを磨きたい?#20154;激?#35328;語」
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 清原PyQ Founderは沸騰?#24037;隤ythonの人気を「AI(人工知能)ブームにけん引されている?#24037;?#20998;析?#24037;搿Iの中で特にホットな深層学習(ディープラーニング)の分野で、Pythonの存在感が大きいからだ。デンソーグループでAI研究を担うデンソーアイティーラ?#22528;楗去轆?#21513;田悠一研究開発グループシニアリサーチャは「深層学習を使ったソフトを開発?#24037;毪勝欏ⅴ抓恁哎楗攛螗?#35328;語の選択肢は事実上Pythonしかない?#24037;?#25351;摘?#24037;搿?

AIを使ったソフトの開発はPythonほぼ一択

 AIを使ったソフトを効率よく開発?#24037;毪摔稀ⅴ楗ぅ芝楗戛`(ソフトの部品群)の利用が欠かせない。「ゼロから作ると1カ月かかるものを、ライブラリーを使うと数行書く時間だけで実装できる」(吉田シニアリサーチャ)。試行錯誤を繰り返すAIを使ったソフトの開発では、手軽に試せるか否かが大きな違いとなる。

 具体的には、米グーグル(Google)が開発?公開?#24037;?#28145;層学習ライブラリー「TensorFlow(テンソルフロー)」、米フェイスブック(Facebook)が開発?公開?#24037;?#28145;層学習ライブラリー「PyTorch(パイトーチ)」、機械学習のアルゴリズムを幅広くカバー?#24037;毳楗ぅ芝楗戛`「scikit-learn(サイキットラーン)?#24037;勝嗓瑜?#20351;われている。どれもオープンソー?#24037;扦ⅳ輟?#28961;料で利用できる。

 これらのライブラリーへの命令はプログラムとして記述?#24037;搿%楗ぅ芝楗戛`によって対応?#24037;毳抓恁哎楗攛螗?#35328;語に違いがあるが、ほとんどのライブラリーで共通して使えるのがPythonだ。

 目的に応じてライブラリーを使い分けたり、ライブラリー同士を比較したり?#24037;毪摔螾ythonを使うしかない。「得意なプログラミング言語が他にあっても、深層学習を使ったソフトを開発?#24037;毪趣螾ythonでプログラムを書く人が多い」(吉田シニアリサーチャ)。

 AIを使ったソフトの開発でエンジニアや研究者の誰もがPythonを使うため、情報の蓄積もPython一色となっている。TISの美澄暢彦サービス事業統括本部AIサービス事業部AIサービス企画開発部主任は「インターネット上でAIに関して検索して出てくるプログラムはほとんどPythonだ。参?#28608;摔勝毳抓恁哎楗啶?#22810;いし、AIを扱うならPythonの利用が近道となる?#24037;?#35328;う。

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